15 janvier 2024

Les images de trois rois dans une étable ne sont en fait pas bibliques : Marie s'est installée depuis longtemps dans une maison avec son enfant. La création de légendes a fait beaucoup de choses avec l'histoire. Mais l'Épiphanie est toujours célébrée aujourd'hui : Dieu s'est révélé en Jésus dans Matthieu 2 : 1-12.

L'histoire compte douze versets dans la Bible : Soudain, des « mages d'Orient » (verset 1) arrivent à Jérusalem et cherchent le « roi des Juifs » (verset 2). Ils demandent à la mauvaise personne : le roi Hérode est troublé (verset 3) et fait réunir ses scribes qui lui interprètent aussi ce que les Écritures juives disent d'un Messie. « En secret » (verset 7), Hérode envoie les mages à Bethléhem pour lui servir d'espions. L'étoile va « devant eux » (verset 9) et les guide jusqu'à l'endroit où se trouve Jésus. « Saisis d'une très grande joie » (verset 10) après leur déception à Jérusalem, les astrologues entrent dans la « maison » (verset 11) où ils se prosternent devant Jésus en touchant la terre avec leur front – un hommage qui n'est normalement rendu qu'à un roi. Ils ont apporté des présents : « de l'or, de l'encens et de la myrrhe » (verset 11). Et Dieu les renvoie « par un autre chemin » (verset 12) dans leur pays d'origine pour protéger Jésus du bain de sang d'Hérode.

Comment les mages sont devenus trois rois

Comment des mages au nombre indéterminé ont-ils pu devenir trois rois ? Eh bien, au début, le nombre a beaucoup fluctué. Enfin, au troisième siècle, Origène a défini le nombre de trois. Le fait qu'il y ait eu trois présents a été considéré comme un indice important. Et comme l'or, l'encens et la myrrhe sont des présents très précieux, il a été supposé que leurs porteurs devaient également être de lignée royale.

Peu après, les trois rois ont également reçu des noms : dans la tradition syrienne, ils s'appelaient Larvandad, Gushnasaph et Hormisdas. Dans la tradition arménienne, ils sont deux rois, appelés Kagba et Badadilma. En Éthiopie, il existe deux traditions, l'une avec Tanisuram, Mika et Sisisba, l'autre avec Awnison, Libtar et Kasäd. Dans les coutumes occidentales, il y a d'abord eu la formule de bénédiction « Christus mansionem benedicat » (Que Christ bénisse cette maison), puis les noms : C, M et B ont donné Caspar, Melchior et Balthazar.

Les rois se profilent de plus en plus

Dans la formation des légendes, les mages n'ont pas seulement reçu un nom, mais aussi un âge approximatif et des nationalités. Ils symbolisent les âges de la vie des hommes : l'un était très jeune, un autre d'âge moyen et le troisième était un vieillard. Au huitième siècle, ils ont été attribués aux trois familles de peuples de Sem, Cham et Japhet. Au douzième siècle, enfin, un continent d'origine a été défini pour chacun des trois hommes : l'Afrique, l'Europe et l'Asie, car il s'agissait à l'époque des trois continents connus.

Ce que disent les présents

L'or est un métal précieux. L'encens est une résine provenant des arbres et arbustes du genre Boswellia. Il est utilisé comme parfum et encens pour les sacrifices. La myrrhe est également une résine issue de l'arbre à myrrhe, qui est également une plante médicinale. Elle est également utilisée comme parfum, mais a un goût amer, et est également utilisée pour l'embaumement des cadavres.

Origène voyait déjà dans la myrrhe amère la mort amère. D'un point de vue positif, on pourrait toutefois dire que la plante médicinale représente le fait que Jésus est le Sauveur qui apporte le salut aux hommes. L'or fait allusion à la royauté de Jésus : il est le véritable souverain. Et l'encens utilisé lors des sacrifices est une référence au sacerdoce suprême de Jésus-Christ et, selon Origène, il fait prendre conscience aux gens de la divinité de Jésus. Esaïe utilise déjà l'or et l'encens dans sa prophétie (Esaïe 60 : 5-6) et dans le Psaume 72 : 15, on lit également que l'or est un cadeau typique pour les rois.

Venu pour tous

Le mot grec Epiphanias signifie apparition. Dieu est apparu aux hommes par l'intermédiaire de son Fils. Pas seulement aux Juifs, mais aux hommes du monde entier. Ces hommes sages ne sont pas juifs, c'est-à-dire qu'en termes de l'époque, ce sont des païens. Le mot « Voici » au début de l'histoire montre également qu'il s'agit de quelque chose de totalement nouveau et de surprenant. L'événement annonce donc que Jésus est apparu pour tous les hommes, et ce qui attend le Fils de Dieu à partir de là : de nombreux Juifs le rejettent, alors que la royauté de Dieu s'ouvre à toutes les nations.

On fête donc les rois mages ou, pour ceux qui n'aiment pas les saints, l'épiphanie, la manifestation de Dieu pour tous les hommes. Christ apporte le salut à tous les hommes, quels que soient la couleur de leur peau, leur origine ou leur passé. Celui qui cherche Jésus doit aussi le trouver. C'est une invitation pour tous à rendre hommage à Dieu en Jésus incarné et à le suivre.


Photo: Jacob Lund - stock.adobe.com